802.11ac, o Wi-Fi 5 se lanzó en 2014, y en ese momento, era la versión más nueva, rápida y confiable de Wi-Fi. Sin embargo, 802.11ax, o Wi-Fi 6, se lanzará este año, y con una serie de nuevas características, es posible reemplazar Wi-Fi 5 como la mejor opción de conectividad disponible.

Compañías como Cisco, Boingo y Wireless Broadband Alliance ya han realizado una serie de pruebas comerciales e industriales exitosas de la próxima generación de Wi-Fi. Las pruebas demostraron que incluso cuando se usa en entornos desafiantes que exigen una tonelada de dispositivos conectados (eventos deportivos concurridos, aeropuertos con mucho tráfico y grandes parques industriales), Wi-Fi 6 logró proporcionar velocidades más rápidas, seguridad mejorada y conectividad más confiable.

La mejora más obvia que ofrecerá Wi-Fi 6 sobre las generaciones anteriores de Wi-Fi es, por supuesto, la velocidad. De hecho, cuando se usa con un solo dispositivo conectado, las velocidades máximas potenciales deberían ser hasta un 40% más altas en comparación con Wi-Fi 5, con un aumento de 6.1 Gbps.

Esta velocidad se logra a través de una codificación de datos más eficiente, lo que resulta en un mayor rendimiento. Los chips utilizados para codificar y decodificar el paquete de datos en ondas de radio son cada vez más potentes y más capaces de manejar el trabajo extra.

La velocidad de 9.6 Gbps de Wi-Fi 6 es más que un máximo teórico; sin embargo, la belleza de esos 9.6 Gbps es que no tiene que ir a un solo dispositivo, sino que se puede dividir en una red completa de dispositivos, lo que resulta en una mayor velocidad para cada dispositivo en la red.

Esto se debe a que, a diferencia de Wi-Fi 5, Wi-Fi 6 utiliza un método de acceso al canal llamado Acceso Múltiple por División de Frecuencia Ortogonal u OFDMA. El método permite la división de un canal inalámbrico en una gran cantidad de subcanales, y cada uno transporta datos destinados a un dispositivo diferente.

Wi-Fi 6 también tiene una versión mejorada de multiusuario o MU-MIMO que permite que los dispositivos respondan al punto de acceso inalámbrico al mismo tiempo que involucra múltiples antenas, lo que permite que el punto de acceso se comunique con múltiples dispositivos a la vez. Con Wi-Fi 5, el punto de acceso podría comunicarse con los dispositivos al mismo tiempo, pero esos dispositivos no podían responder al mismo tiempo.

Otra capacidad de Wi-Fi 6 que mejorará el rendimiento en áreas congestionadas es la «reutilización de frecuencia espacial». Actualmente, los puntos de acceso cercanos que transmiten en el mismo canal escuchan y esperan una señal clara antes de responder. En Wi-Fi 6, los puntos de acceso inalámbrico cercanos entre sí se pueden configurar para tener diferentes «colores» del conjunto de servicios básicos (BSS), que en realidad son solo un número entre 0 y 7. Un dispositivo en Wi-Fi 6 puede notar una transmisión con una señal débil y un «color» diferente, y luego ignorar esta señal y avance con su propia transmisión sin retraso.

Wi-Fi 6 también ofrecerá una nueva función destacada, «tiempo de activación objetivo» (TWT) que puede decirle al dispositivo exactamente cuándo poner en reposo su radio WiFi y exactamente cuándo despertarlo para recibir la próxima transmisión durante tanto tiempo ya que el dispositivo está conectado al punto de acceso Wi-Fi, lo que ahorra energía y aumenta la duración de la batería.

Otras características clave incluyen la formación de haces de transmisión, que mejora la intensidad de la señal, lo que resulta en velocidades significativamente más altas en un rango determinado, y 1024 modos de modulación de amplitud en cuadratura (1024-QAM), que permite aumentos de rendimiento de hasta un 25% a través de Wi-Fi 5.

Los usuarios están acostumbrados a una conexión lenta cuando, por ejemplo, en una cafetería donde todos tienen su computadora portátil, tableta y teléfono inteligente conectados al mismo punto de acceso Wi-Fi. Con Wi-Fi 6, esta frustración podría ser cosa del pasado.

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