No está claro cuándo los protocolos emergentes para la transmisión de voz y datos a alta velocidad van a cambiar el interruptor, pero es evidente que el mercado industrial de IoT no adoptará una solución única. Según analistas, la elección de 5G o Wi-Fi 6 (802.11ax) se basará, en última instancia, en el costo de la inversión, la geografía y los casos de uso específicos.

El «nuevo mundo» tendrá una gama mucho más amplia de tecnologías inalámbricas y celulares, según Scott Raynovich, fundador y analista jefe de Futuriom.com. «El punto es poder elegir la tecnología que mejor se adapte a su aplicación».

Para casos de uso industrial, Raynovich dijo que ve a la mayoría de las empresas mirando «los nuevos sabores» o categorías a lo largo del espectro 5G, incluyendo LTE-M, IoT de banda estrecha y banda ancha fija para sus protocolos IoT. «La ventaja es que 5G tendrá diferentes características y aplicaciones para diferentes especificaciones», dijo.

Por ejemplo, si tiene un equipo industrial que conecta la red cada hora, necesita conectividad periódica. Pero si está tratando con cientos de sensores en un vehículo autónomo, necesita una gran cantidad de ancho de banda continuo. Debido a la naturaleza fracturada de los casos de uso, Raynovich dijo que va a ser difícil averiguar cómo los proveedores de servicios van a ganar dinero. «¿Quién es el gran mercado?», Se preguntó.

Craig Mathias, director de Farpoint Group, ofreció una evaluación diferente. Sus pronósticos para IoT muestran la gran mayoría de las instalaciones en redes Wi-Fi, así como otras tecnologías de bajo consumo como ZigBee y Bluetooth. Entonces, si eres Ford o Honda, con plantas de ensamblaje totalmente conectadas en red para Wi-Fi, tu elección de actualización ya se habrá realizado. Pero si coloca dispositivos IoT en sus autos y necesita rastrearlos que se encuentran en roaming fuera de sus áreas de cobertura, lo hará con el celular.

Pero, ¿qué pasa si tenemos una plataforma petrolera o un parque eólico en el medio de la nada? Mathias dijo que el Wi-Fi probablemente no sea una opción. «Si tienes Wi-Fi instalado, querrás aprovechar eso», dijo. «Si eso no es posible, vaya con 5G o incluso 4G. No hay una respuesta correcta obvia en todos los casos». Tampoco desaparecerá el cable, dijo Mathias, aunque la misión fundamental de 5G es reemplazarlo. Y podría haber algunas instalaciones híbridas, pero dada la probable duplicación de los costos de hardware y otras redundancias, dijo que no serán comunes.

Antes de decidir qué tecnología usar, dijo Mathias, deberá considerar plenamente sus necesidades de IoT en cuanto a velocidad en función de la capacidad, los costos de instalación, si el cableado está disponible o es posible en su ubicación, y cualquier cargo recurrente.

«Averiguar lo que cuesta implementar el uso de Wi-Fi o 5G puede ser complicado en esta etapa», dijo, especialmente con líneas de tiempo poco claras y construcciones costosas. «Pero si tiene una necesidad y puede justificar la instalación de 5G en realidades económicas comprobadas, verá un retorno de la inversión incluso si tiene que pagar US$ 30 al mes por nodo, va a hacerlo», dijo.

Raynovich estuvo de acuerdo, señalando que las compensaciones entre los espectros con licencia (celular) y los sin licencia (Wi-Fi) generalmente se reducen al dinero. La ejecución de una red celular con licencia cuesta más, pero puede ofrecer privacidad, seguridad y confiabilidad mejoradas con acceso a un espectro específico. Con Wi-Fi, todos se amontonan y comparten, dijo.

Algunas personas aún sospechan innecesariamente de la conexión Wi-Fi, dijo Mathias, debido a la percepción de amenazas de interferencia en el espectro de libre para todos. Pero con gran capacidad y canales, y con más espectro en línea, él visualiza el Wi-Fi como la tecnología de elección.

Lo que es desconcertante es el alboroto por el potencial de «banda muy ancha» de Wi-Fi 6 y 5G, dijo Mathias. El nuevo 11.ax promete que el «límite superior teórico» de 10 Gbps y 5G eventualmente se extenderá al nivel de gigabit. «Pero ninguna aplicación de IoT realmente necesita esas velocidades», dijo, incluso en escenarios de alta demanda como el reconocimiento de imágenes en la videovigilancia automatizada.

Los consumidores ávidos de velocidad que desean descargar películas en segundos, jugar a los deportes o sumergirse en la realidad virtual son el público principal que clama por 5G, pero necesitarán nuevos teléfonos móviles y una infraestructura que no se espera que ofrezca un servicio confiable hasta 2023 o 2025 como muy pronto, dijeron los analistas.

Verizon acaba de lanzar la disponibilidad comercial de su red de TI de banda estrecha (NB-IoT), mientras que AT&T lanzó su propia red NB-IoT el año pasado. Ambos se ejecutan en redes LTE y son más adecuados para aplicaciones fijas que necesitan velocidades de datos inferiores a 100 Kbs, nada que se aproxime a las velocidades anticipadas prometidas por Wi-Fi 6 o 5G.

Esa tecnología será suficiente para satisfacer una gran cantidad de casos de uso de IoT, incluidas alarmas conectadas, acceso a la construcción de tarjetas inteligentes, medidores en ciudades inteligentes, servicios públicos y usos de manufactura que son fijos y requieren poca energía, dijeron los analistas.

Mathias señalò que detrás de la cortina del marketing publicitario sobre las velocidades, la latencia insignificante y la falta de interferencia, 5G y Wi-Fi 6 logran lo mismo en diferentes circunstancias. «Realmente hay que pensar en ellos como complementarios, no competitivos», dijo. “Habrá conectividad, sin importar cuál sea la aplicación”, ya sea instalando un dispositivo de monitoreo médico en el hogar o controlando miles de equipos en un hospital.

 

El presente artículo es una traducción y adaptación del original publicado en IoT World Today.

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