La inteligencia artificial Edge es una de las mayores tendencias en tecnología de chips. Estos son chips que ejecutan el procesamiento de IA en el borde, o, en otras palabras, en un dispositivo sin conexión a la nube. Apple compró recientemente una compañía que se especializa en ella, la iniciativa Coral de Google está destinada a facilitarlo, y el fabricante de chips ARM ha trabajado en ello durante años. Ahora, ARM expande sus esfuerzos en el campo con dos nuevos diseños de chips: el Arm Cortex-M55 y el Ethos-U55, una unidad de procesamiento neural destinada a emparejarse con el Cortex-M55 para casos de uso más exigentes.

Los beneficios de Edge AI son claros: ejecutar el procesamiento de AI en un dispositivo en sí mismo, en lugar de hacerlo en un servidor remoto, lo cual ofrece grandes beneficios para la privacidad y la velocidad cuando se trata de manejar estas solicitudes. Al igual que los otros chips de ARM, los nuevos diseños no serán fabricados por ARM; más bien, sirven como planos para una amplia variedad de socios para usar como base para su propio hardware.

Pero lo que hace que los nuevos diseños de chips de ARM sean particularmente interesantes, según The Verge, es que en realidad no están destinados a teléfonos y tabletas. La compañía pretende que los chips se usen para desarrollar nuevos dispositivos de Internet de las cosas, llevando el procesamiento de IA a más dispositivos que de otra manera no tendrían esas capacidades. Un caso de uso que ARM imagina es una cámara de 360 ​​grados en un bastón que puede identificar obstáculos, o nuevos sensores de tren que pueden identificar problemas localmente y evitar retrasos.

En cuanto a los detalles, el Arm Cortex-M55 es el último modelo en la línea de procesadores Cortex-M de ARM, que según la compañía ofrece una mejora de hasta 15 veces en el rendimiento del aprendizaje automático y una mejora de 5 veces en el rendimiento del procesamiento de la señal digital en comparación con el Cortex anterior -M generaciones.

Para tareas de inteligencia artificial realmente exigentes, el Cortex-M55 (o procesadores Cortex-M más antiguos) se puede combinar con la NPU Ethos-U55, lo que lleva las cosas un paso más allá. Puede ofrecer otra mejora de 32x en el procesamiento de aprendizaje automático en comparación con el Cortex-M55 base, para un total de 480x mejor procesamiento que las generaciones anteriores de chips Cortex-M.

Si bien esos son números impresionantes, ARM dice que la mejora en el rendimiento de datos aquí hará una gran diferencia en lo que pueden hacer las plataformas de IA de vanguardia. Las plataformas actuales de Cortex-M pueden manejar tareas básicas como la detección de palabras clave o vibraciones. Las mejoras del M55 le permiten trabajar con cosas más avanzadas como el reconocimiento de objetos. Y toda la potencia de un chip Cortex-M combinado con el Ethos-U55 promete aún más funcionalidad, con el potencial de reconocimiento local de gestos y habla.

Todos estos avances tardarán un tiempo en implementarse. Si bien ARM anunció los diseños y publicó la documentación, espera que los chips reales lleguen a principios de 2021 como temprano.

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