Si bien la apariencia de los autos ha cambiado en los últimos 100 años, la forma en que se manejan no ha variado. Pero el cambio fundamental está llegando. En la próxima década, no solo habrá cambiado drásticamente la forma en que se alimentan y se conectan, sino en la que se conducen.

Algunos autos ya tienen funciones básicas de automatización, pero los experimentos automotrices que actualmente realizan Uber y Google conforman una proporción minúscula de los vehículos en las carreteras. Para 2030, el automóvil estándar evolucionará de simplemente ayudar al conductor a tomar el control total de todos los aspectos de la conducción en la mayoría de las condiciones de conducción.

Esta automatización generalizada, junto con la electrificación y el aumento de la conectividad tanto del automóvil como de la sociedad, está programada para sacudir a la industria automotriz en gran medida, afectando todo, desde la apariencia y sensación de los automóviles, hasta cómo pasamos nuestro tiempo dentro de ellos. y como nos llevan de un lugar a otro.

Una experiencia de conducción muy diferente

La primera gran diferencia entre los autos de hoy y los de 2030 son sus nombres. Así como Apple y Samsung se han hecho cargo de un mercado de teléfonos móviles que una vez dominaron Nokia y Blackberry, Tesla, Apple, Dyson y Google podrían convertirse en las marcas automotrices más reconocidas del futuro.

Es probable que también se vean muy diferentes. Desde el exterior, ya no se necesitarán las grandes tomas de aire y las parrillas delanteras que enfrían nuestros motores de combustión, mientras que los espejos laterales se reemplazarán con cámaras y sensores. Las ventanas podrían ser más grandes para permitir que los pasajeros disfruten de la vista, o casi inexistentes para brindar privacidad.

Los interiores de los autos serán mucho más flexibles, algunos permitirán la personalización del color, la luz, la privacidad y el diseño con solo tocar un botón. Las viseras de sol se convertirán en algo del pasado, con un vidrio inteligente que permitirá controlar la cantidad de luz natural que ingresa con solo tocar un botón.

Muchos automóviles estarán equipados con sistemas de realidad aumentada, que superpondrán las visualizaciones generadas por computadora en el parabrisas u otras áreas de exhibición adecuadas, para aliviar los nervios del pasajero y dejar de lado el volante al mostrar lo que el automóvil está a punto de hacer.

Los conductores podrán comunicarse con sus autos a través de comandos de voz o gestos. En los modelos de gama alta, incluso habrá interfaces cerebro-computadora, que asociarían patrones de actividad cerebral con comandos para controlar el automóvil o entretener a los ocupantes. Una tecnología similar ya se ha utilizado para controlar los miembros protésicos y las sillas de ruedas.

Tecnología de conectividad

Internet de las Cosas (IoT) se convertirá en el centro de cómo los automóviles integrados se mueven y se comunican con el mundo exterior. Los sensores diseñados para reconocer y comunicarse con señales de tránsito, marcas, redes de cámaras, peatones y otros vehículos mejorados permitirán a los automóviles sincronizar su movimiento, minimizando el consumo de combustible y mejorando el flujo de tráfico. Los automóviles también podrán ayudar a las autoridades a mantener la infraestructura vial, por ejemplo, con sensores de llantas que les informen sobre el deterioro de las condiciones de la carretera.

Cuando los humanos deciden tomar el volante, la tecnología advertirá a los conductores sobre las colisiones inminentes con otros usuarios de la carretera e intentará evitarlos. Es probable que las mejoras en la tecnología de sensores térmicos permitan que los automóviles vean mucho más allá del rango de iluminación de los faros de los automóviles. Si están suficientemente estandarizadas y legisladas, estas tecnologías deberían reducir sustancialmente el número de accidentes de tráfico, aunque probablemente después de un pico inicial.

Si bien los conductores rurales probablemente seguirán siendo dueños de sus autos, las ciudades pueden alejarse de la propiedad de los autos y usar vehículos a pedido que llevan el modelo Uber al siguiente nivel.

Combustibles del futuro

Varios países y ciudades han anunciado futuras prohibiciones en la venta de automóviles nuevos con gasolina y diesel, muchos de ellos para 2030. Los vehículos más antiguos todavía estarán en la carretera, por lo que es poco probable que las estaciones de servicio desaparezcan para esta fecha. Sin embargo, los fabricantes de automóviles ya se enfocan cada vez más en los vehículos que soportarán los combustibles del futuro.

Precisamente no queda claro qué aspecto tendrá ese futuro. La incertidumbre sobre si los automóviles híbridos populares actuales se incluirán en las prohibiciones de vehículos puede desalentar a las empresas y los consumidores a invertir demasiado en este camino. Los vehículos completamente eléctricos solo representan el 2% del mercado global en la actualidad, pero a medida que su precio descienda por debajo de los automóviles de gasolina para mediados de la década de 2020, su participación de mercado seguramente aumentará.

Se espera que los vehículos completamente eléctricos sean al menos una opción viable para una amplia gama de conductores para el año 2030, pero los avances tecnológicos innovadores imprevistos podrían cambiar fácilmente el futuro del combustible para vehículos. Por ejemplo, los científicos están trabajando arduamente para resolver las dificultades de producción y almacenamiento que actualmente limitan el potencial de los vehículos limpios, de combustible rápido y de largo alcance impulsados ​​por hidrógeno.

El año 2030 puede no parecer muy lejano, pero una década es mucho tiempo para que la tecnología cambie. En 2008, el primer iPhone se acaba de lanzar, y el cambio climático fue un tema de fondo para los gobiernos y los medios de comunicación. Ahora, la tecnología y el discurso ambiental están cambiando a un ritmo sin precedentes.

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