China se está volviendo cada vez más independiente de los Estados Unidos y gran parte del resto del mundo en el campo de la tecnología. Parte de la transición de China a la independencia tecnológica ha estado sucediendo durante los últimos años, pero la creciente guerra comercial entre Estados Unidos y China ha dado un nuevo impulso.

Algunos fabricantes de chips han abandonado China para ir a Vietnam, India y otros países en los últimos dos años. Más recientemente, la inclusión de Huawei y otras compañías chinas en la lista negra de mayo de EEUU y dos rondas de aranceles comerciales (la segunda que entrará en vigencia el 1 de septiembre) parecen haber aumentado el sentido de urgencia para las compañías chinas. En algunos casos, las empresas estadounidenses que hacen negocios en China o con empresas chinas, o ambas, están públicamente preocupadas.

El gobierno chino ya había estado instando a un movimiento a Made in China 2025 para promover la autosuficiencia. Pero los últimos días produjeron un par de ejemplos gráficos de lo que eso significa para las empresas en China.

Por caso, Huawei lanzó un sistema operativo de código abierto llamado HarmonyOS que usará en los próximos años en dispositivos móviles. Es una cobertura contra la pérdida de Android. Si bien el fabricante prefiere usar Android, podría cambiar a HarmonyOS si es necesario. Una forma en que Huawei parece haberse pegado a los EEUU es que las aplicaciones de Android supuestamente se pueden portar a HarmonyOS con el compilador ARK de Huawei.

En otro ejemplo, una nueva junta de acciones de alta tecnología llamada STAR Market se lanzó en julio en la Bolsa de Valores de Shanghai. La mayoría de las primeras 25 compañías estaban relacionadas con la tecnología, con media docena en el campo de los chips, incluida Anji Microelectronics Technology, AMEC, Montage Technology, Raytron Technology y Espressif Systems. Las operaciones totales en STAR fueron de aproximadamente US$ 7.000 millones el primer día.

La economía de China ha sufrido en los últimos años, lo que hace que el cambio hacia una mayor dependencia interna sea un movimiento saludable para el país asiático. La pregunta para las empresas estadounidenses a largo plazo será con qué facilidad pueden encontrar alternativas para obtener suministros de China o realizar ventas a ese país sin un conducto comercial abierto.

Casi todos los grupos comerciales de EEUU han denunciado los aranceles estadounidenses a los productos chinos. Aun así, parece haber una gran presión de apoyo para tomar medidas enérgicas contra el robo de propiedad intelectual por parte de empresas chinas, incluidas algunas que no están controladas por el gobierno de China. Un proyecto de ley bipartidista en el Senado estadounidense exige un mayor escrutinio de la cadena de suministro desde China (y otros países) para evitar posibles fallas de seguridad cibernética planteadas por servidores chinos y otras computadoras traídas a EEUU y utilizadas en entornos militares y confidenciales.

¿Qué significa todo esto?

«Espero ver mucho más énfasis chino en la autosuficiencia y el desarrollo de tecnología autóctona, en lugar de depender únicamente de tecnología externa, especialmente de los Estados Unidos», dijo Jack Gold, analista de J. Gold Associates. Incluso si las empresas chinas están robando tecnología estadounidense utilizando varios esquemas «que no impiden que China se convierta en un importante proveedor propio y que potencialmente exporte esa tecnología», agregó.

El plan a largo plazo de China para mejorar su propia posición tecnológica tiene la ventaja de ser financiado por su gobierno, señaló Gold. «A diferencia de Estados Unidos, China puede tener un plan centralizado y el gobierno puede impulsarlo, que es lo que está sucediendo», dijo. «Factores externos, especialmente la guerra comercial, han demostrado que China debe ser más independiente para su propio beneficio», según publicó Fierce Electronics.

Hay otras consideraciones a largo plazo para China y los EEUU más allá de Huawei y la guerra comercial. Algo que a menudo los legisladores estadounidenses pasan por alto es cuánto control tiene China sobre los elementos de tierras raras y metales raros utilizados en la fabricación de chips y componentes. En un ejemplo, China produce el 95% del galio crudo del mundo, que se utiliza para fabricar conjuntos de chips para ondas de radio de alta frecuencia en estaciones base 5G. El galio es uno de los 35 elementos considerados una preocupación de seguridad de los EEUU.

Otra realidad a largo plazo es el poder del cerebro. «China está produciendo toneladas de ingenieros, muchos de los cuales solían estudiar en los Estados Unidos», señaló Gold. “Muchos ahora estudian y se quedan en China para impulsar el sector tecnológico allí. En algunos casos, esto se debe a la dificultad de conseguir un empleo en los Estados Unidos si no eres ciudadano».

China y su potencial económico son grandes. A veces parece que los estadounidenses no lo saben o no les importa. El emperador francés Napoleón Bonaparte llamó a China un gigante dormido hace 200 años. Sus siguientes palabras han sido traducidas de varias maneras, pero una buena paráfrasis dice: «Deje que China duerma, porque cuando se despierte, sacudirá al mundo». Algunos traductores dicen que Napoleón en realidad dijo que China «asombrará» al mundo al despertar. De cualquier manera, su advertencia está ahí para los sabios.

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