John Deere y Volocopter presentan el primer gran dron adaptado para uso agrícola. El dron es el resultado de una colaboración entre John Deere, que aporta conocimiento de las necesidades de los agricultores, y el pionero Volocopter de Urban Air Mobility, cuyos taxis voladores forman la base tecnológica del VoloDrone.

Los grandes drones son cada vez más importantes, no solo en el campo de la logística sino también en el transporte de pasajeros. Al mismo tiempo, los pequeños drones ya se están utilizando en la agricultura para el control de existencias y el mapeo, por ejemplo.

Ambas compañías ven un gran potencial para el uso de VoloDrone en la agricultura, con capacidades que van desde topografía difícil hasta una mayor eficiencia en el uso de agentes de protección de cultivos, sembrando semillas o control de heladas. El desarrollo de esta demostración es un primer paso para acercar esta tecnología innovadora a la aplicación comercial después de las pruebas completas en el campo.

El VoloDrone funciona con 18 rotores con un diámetro total de 9,2 m, y cuenta con un accionamiento totalmente eléctrico que utiliza baterías de iones de litio intercambiables. Una carga de batería permite un tiempo de vuelo de hasta 30 minutos, y el VoloDrone se puede operar de forma remota o automática en una ruta preprogramada.

El marco del dron está equipado con un sistema de fijación de carga útil estandarizado flexible. Esto significa que se pueden montar diferentes dispositivos en el marco dependiendo de la aplicación. Para la protección de cultivos, el dron está equipado con dos tanques de capacidad, una bomba y una barra rociadora.

Gracias a la baja altitud de vuelo del dron, se puede lograr una cobertura de área muy grande de hasta 6ha/hr y mejorar la gestión del rociado. Esto convierte al VoloDrone en una alternativa sostenible, precisa y rentable a los helicópteros. Debido a la alta flexibilidad del sistema y al control de GPS, también son posibles tratamientos más selectivos para áreas específicas.

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