Huawei busca almacenar hasta un año de suministros extranjeros para su negocio principal de equipos de telecomunicaciones antes de un posible endurecimiento de las sanciones tecnológicas estadounidenses que pueden venir, según publicó Nikkei Asian Review.

Las nuevas medidas estadounidenses, que Huawei y sus proveedores temen equivaldrían a una cuarentena tecnológica estadounidense para el mayor fabricante de equipos de telecomunicaciones del mundo. La situación subraya cómo la batalla de los dos países por la supremacía tecnológica y militar mundial continúa sin cesar a pesar de que Washington y Beijing firmaron una fase uno acuerdo comercial la semana pasada.

En una señal de cuán en serio Huawei perciben una prohibición total de Estados Unidos, el medio señaló que la compañía, que tiene un presupuesto global de adquisiciones de aproximadamente US$ 70.000 millones, estaba priorizando el stock para sus negocios más estratégicos de routers, conmutadores y estaciones base 4G y 5G.

Washington se ha centrado en el negocio de equipos 5G de Huawei como su principal preocupación de seguridad, ya que teme que espías chinas puedan hackear sus estaciones base ampliamente utilizadas a través de las llamadas puertas traseras, comprometiendo así redes de telecomunicaciones enteras. Huawei siempre ha negado que represente un riesgo de seguridad.

Aunque no hay detalles sobre el alcance o el momento del endurecimiento de las sanciones, dos fuentes cercanas a Huawei dijeron que la compañía anticipa que podría suceder el próximo mes.

Un factor que puede influir en el momento es que Meng Wanzhou, directora financiera de Huawei e hija del fundador de la compañía, está en un tribunal canadiense esta semana para una audiencia que determinará si será extraditada a los Estados Unidos para enfrentar cargos de fraude.

Donald Trump, el presidente de Estados Unidos, dijo en 2018 que podría intervenir en el caso si fuera en interés de la seguridad nacional o ayudaría a cerrar un acuerdo comercial con China. Trump dijo recientemente que pronto visitaría al presidente chino, Xi Jinping, en Beijing, para comenzar las conversaciones sobre un acuerdo comercial de fase dos.

Ren Zhengfei, fundador y CEO de Huawei, dijo el martes en el Foro Económico Mundial en Davos, que su compañía estaba lista para cualquier endurecimiento de las sanciones y su impacto «no sería muy significativo».

Cualquier nueva medida de Washington intensificaría una primera ronda de restricciones estadounidenses puestas en marcha en mayo pasado. Esto requería que compañías como Qualcomm, Intel y Microsoft buscaran exenciones si vendían productos a Huawei o sus afiliados sancionados.

Las compañías estadounidenses que trasladaron la producción al extranjero, o compañías extranjeras como ARM Holdings, la compañía líder en diseño de chips que está controlada por el conglomerado japonés SoftBank, también tendrían que buscar una licencia de exportación si vendieran productos con más más del 25% de contenido estadounidense.

Huawei también había almacenado suministros extranjeros antes de ese movimiento, pero al final las restricciones tuvieron poco efecto sustancial o duradero, excepto en las ventas de sus últimos modelos de teléfonos inteligentes fuera de China.

Por un lado, las compañías tecnológicas de EEUU encontraron formas de continuar con las ventas sin dejar de cumplir con las reglas. En segundo lugar, los proveedores asiáticos de Huawei, como TSMC de Taiwán, el mayor fabricante de chips por contrato del mundo y también el mayor proveedor de chips de Apple, tienen menos del 25% de contenido estadounidense en los componentes que venden a Huawei.

Ahora, sin embargo, las fuentes le dijeron a Nikkei que temen que las nuevas reglas discutidas puedan reducir el umbral de contenido al 10% o incluso al 0%, un nivel de sanciones tan duro como el que enfrenta Irán.

Además, fuentes de la industria, funcionarios y abogados del gobierno asiático creen que la prohibición podría extenderse para incluir equipos fabricados en EEUU de compañías como Applied Materials, Lam Research y KLA Group que se utilizan para fabricar chips.

Una prohibición ampliada afectaría a una gama más amplia de empresas estadounidenses como Corning, que suministra vidrio a Huawei para sus teléfonos inteligentes, así como a proveedores asiáticos como Sony, el fabricante de pantallas de cristal líquido Japan Display, LG Display de Corea del Sur y Samsung, así como Los fabricantes de chips de contrato taiwaneses TSMC y United Microelectronics Corp.

Según los informes, algunos halcones estadounidenses buscan una cuarentena absoluta en todas las ventas a Huawei, dijeron varias fuentes de la industria y el gobierno. Incluso pueden estar tratando de prohibir todas las ventas de tecnología de EEUU a China, aunque no existe consenso sobre el tema en la Casa Blanca, informó recientemente el Wall Street Journal.

Incluso si las sanciones no se ajustan, la posibilidad de que lo sean ya ha tenido efectos generalizados. Por un lado, los proveedores asiáticos dicen que el reciente aumento de los pedidos de Huawei ha deformado sus horarios de producción.

En segundo lugar, la posibilidad de sanciones más estrictas ha aumentado la urgencia con la que Huawei ha presionado a los proveedores a aumentar la producción en China, al igual que Washington. Huawei ha pedido a Unimicron y Nan Ya Printed Circuit Board, ambos proveedores líderes de placas de circuito impreso, que lo ayuden a construir una nueva capacidad de producción en China que fabricará materiales de alta especificación utilizados en estaciones base, servidores y conmutadores 4G y 5G.

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