Después de casi cuatro años de proporcionar acceso gratuito a Internet a personas en países en desarrollo, Google planea finalizar su programa Station. La iniciativa hizo que el gigante de las búsquedas ofreciera WiFi público gratuito en 400 estaciones de ferrocarril en India y en más de 5.000 lugares en todo el mundo, incluidos Brasil, Sudáfrica, México, Tailandia y Vietnam. La noticia del cierre comenzó a filtrarse la semana pasada, pero Google confirmó oficialmente la noticia el lunes.

En un comunicado, la compañía explicó que finaliza el programa debido a dificultades para obtener escala. Cada uno de los socios con los que Google trabajó para proporcionar WiFi público tenía diferentes necesidades técnicas y de infraestructura. Google trató de monetizar el servicio mostrando anuncios a las personas como parte del proceso de inicio de sesión. También dijo que el aumento en la disponibilidad de datos LTE baratos, especialmente en India, mostró que el programa no era tan necesario como antes.

En 2018, Google dijo que Station tenía 8 millones de usuarios activos mensuales en India, y que las personas que usaban el servicio consumían un promedio de 350 MB por sesión en ese momento. En Brasil, la decisión afecta los proyectos que prevén la provisión de conectividad en espacios públicos, como plazas, parques, trenes y el metro, al igual que en México.

Google dijo en su publicación que el programa se eliminará gradualmente en el transcurso de 2020 y que está trabajando con socios brasileños en un plan de transición de servicio, y se compromete a mantener el apoyo para ellos y los usuarios hasta el final del año.

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