Hacer que la agricultura esté cada vez más conectada es uno de los principales desafíos de la investigación agrícola desarrollada por la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), que se centra en las tecnologías digitales para la transformación de la agricultura brasileña.

La investigación en inteligencia artificial, aprendizaje automático, automatización y robótica, blockchain y criptografía para trazabilidad, internet de las cosas (IoT), plataformas digitales, procesamiento en la nube y visión por computadora son algunos ejemplos de estudios que Embrapa desarrolla, en asociación con universidades, institutos de investigación y el sector privado, centrados en la agricultura digital.

Las tecnologías disruptivas tienen un inmenso potencial para aplicaciones en todas las actividades, incluidas la siembra, la gestión, la cosecha y la postcosecha. Cubren todas las etapas del proceso de producción, con la utilización de sensores para análisis de suelos, estaciones agrometeorológicas automatizadas, imágenes satelitales de alta resolución para monitoreo agrícola y forestal, sistemas y aplicaciones destinadas a estimar la productividad, la trazabilidad y la certificación de productos agrícolas.

Los beneficios pueden cubrir todas las cadenas de producción agrícola, con la incorporación de innovaciones y la interacción entre los enlaces en las cadenas, impactando a los productores rurales, fabricantes de insumos, procesadores, distribuidores y consumidores. «El proceso de transformación digital en las propiedades rurales ya no es una opción, es una forma esencial de hacer que la agricultura brasileña sea más competitiva y con mayor valor agregado», dijo el investigador de Embrapa Informática Agropecuária Édson Bolfe a TI Inside.

Además de aumentar la productividad agrícola, con una reducción significativa de los costos y el tiempo de los procesos, las tecnologías digitales aseguran la sostenibilidad y crean nuevas oportunidades de trabajo en el campo, lo que genera impactos económicos, sociales y ambientales. El consumidor también se beneficia de una mayor transparencia del proceso y del control de calidad de los productos, basados ​​en técnicas de trazabilidad, que les permiten seguir desde el origen de los alimentos hasta la comercialización.

«Las soluciones digitales deben resolver los problemas reales de producción para posicionar la agricultura en un nuevo nivel», enfatiza el investigador de Embrapa Instrumentação (São Carlos, SP) Ricardo Inamasu. «La agricultura  tiene características que requieren soluciones específicas: grandes áreas, como parcelas del orden de 200 hectáreas, operación de maquinaria en flotas, de tres a cinco máquinas en una parcela, y cosecha de dos siembras anuales o más. Estas características crean problemas que exigen soluciones que no pueden importarse de otros países «, explica.

En el manejo forestal, la adopción de tecnologías digitales ha cambiado la realidad de la actividad, al facilitar la realización de etapas, con esfuerzos y agilidad reducidos y una mayor precisión en los procesos de mapeo del área. Los drones, por ejemplo, permiten conocer el bosque en detalle, desde una perspectiva aérea, lo que permite realizar inventarios semiautónomos utilizando herramientas y algoritmos de alta precisión para la segmentación automática y la geolocalización de los árboles. Junto con otras tecnologías automatizadas, como el Modelo Digital de Exploración Forestal (Modeflora) y Lidar (Detección de luz y clasificación), este equipo integra el llamado «manejo forestal 4.0», un nuevo concepto de producción forestal basado en la automatización, generación, transmisión y procesamiento preciso de datos en la actividad.

Según el investigador de Embrapa Acre (Río Branco) Marcus Vinício D’Oliveira, uno de los principales desafíos del inventario en los bosques tropicales nativos sigue siendo la ubicación de árboles de interés comercial, debido a dificultades como la transposición de cursos de agua y la visualización de estas especies en función de vegetación densa.

Proyecciones de agronegocios

Las Proyecciones de agronegocios en Brasil en el periodo 2018/2019 a 2028/2029, del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento, estiman que en diez años la producción brasileña de granos debería alcanzar los 300 millones de toneladas, lo que indica un crecimiento del 26,8% en relación con a la cosecha actual. El aumento se deberá a los índices de productividad, ya que, en el mismo período, el área plantada crecerá solo 15,3%, con 72 millones de hectáreas.

También indican que, a fines de esta década, se producirán 33 millones de toneladas de carne de pollo, res y cerdo, una variación que representa un aumento del 27,3%. Según las proyecciones, existe una fuerte tendencia a reducir el área de pastoreo en los próximos años y también en la fuerza laboral empleada en el campo.

Teniendo en cuenta el crecimiento estimado de la población mundial a 9.600 millones de personas en 2050, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), estos números son alentadores. Sin embargo, para alimentar este contingente, la producción actual de alimentos debe aumentar en un 70%.

Asimismo, según la FAO, para erradicar el hambre en el planeta para 2030, uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible definidos por la ONU, los sistemas agroalimentarios deberían ser más productivos, eficientes, sostenibles, inclusivos, transparentes y resistentes. Las innovaciones y tecnologías digitales son la gran oportunidad de esta era llamada la cuarta revolución industrial o industria 4.0.

Desafíos

Para avanzar en la transformación digital, el país aún necesita enfrentar enormes desafíos en relación con la infraestructura y la conectividad en el campo. Según el Censo Agrícola 2017, publicado en 2019 por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE), de los 5,07 millones de establecimientos rurales en Brasil, 3,64 millones no tienen acceso a Internet, es decir, el 71,8% de propiedades. A pesar de esta imagen adversa, los esfuerzos para superar la brecha digital en el campo han dado buenos resultados. De 2006 a 2017 hubo un aumento del 1.900% en el acceso a la red por parte de los productores rurales, gracias principalmente al uso de teléfonos inteligentes.

Una de las iniciativas del gobierno para mejorar la conectividad en las zonas rurales es la Câmara do Agro 4.0, creada en 2019, cuando se firmó un acuerdo entre el Ministerio de Agricultura y el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Innovaciones y Comunicaciones (MCTIC). El objetivo es implementar acciones para expandir Internet en los agronegocios, aumentar la productividad en el campo y difundir nuevas tecnologías y servicios innovadores en propiedades rurales. La Cámara cuenta con la participación de representantes del sector productivo y de instituciones de investigación y tecnología agrícola del país, como Embrapa.

Otro desafío es la capacitación de la mano de obra en el campo, que debería sufrir un fuerte impacto con la automatización e informatización de los procesos agrícolas. La agricultura digital puede desempeñar un papel importante en la sucesión rural, presentando nuevas oportunidades para la retención de los jóvenes, cree el investigador Édson Bolfe. «Una mayor conectividad en las zonas rurales fortalece las acciones cooperativas, la educación a distancia y la atracción de más jóvenes hacia el campo, mejorando el proceso de sucesión rural en las propiedades», ejemplifica.

Ecosistema de innovación

Embrapa trabaja para fortalecer el ecosistema de innovación digital, ayudando a traer soluciones al mercado más rápidamente, además de alentar la creación de empleo y apoyar el uso y la difusión de tecnologías en el campo. Este modelo de innovación abierta integra numerosas iniciativas, contribuyendo al desarrollo tecnológico del país. La Compañía promueve programas para alentar a las startups y también genera, en asociación, varias tecnologías, como sistemas de información y aplicaciones para la agricultura, como la Rueda de la Reproducción , utilizado en más de 30 países para gestionar el rebaño lechero, desde el crecimiento hasta la reproducción.

Radar Agtech Brasil 2019, mapeado por Embrapa, SP Ventures y Homo Ludens, identificó 1.125 startups que operan en el sector agrícola. Agtechs desarrolla soluciones para los procesos de producción más diversos, desde la preproducción hasta la producción final. La lista de innovaciones incluye tecnologías para la producción de fertilizantes sostenibles, pesticidas biológicos, aplicaciones para el manejo de granjas y para monitorear cultivos y sistemas destinados a la trazabilidad de granos y carne, además de plataformas virtuales para la compra y venta de productos agrícolas.

 

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