El Departamento de Comercio está considerando restricciones de seguridad nacional sobre inteligencia artificial. Algunos temen que puedan atrofiar a la industria en los Estados Unidos.

Una creencia común entre los expertos de la industria tecnológica es que Silicon Valley ha dominado Internet porque gran parte de la red mundial fue diseñada y construida por estadounidenses. Ahora, un número cada vez mayor de aquellos que están dentro de la organización están preocupados de que las restricciones a la exportación propuestas podrían provocar un cortocircuito en la preeminencia de las compañías estadounidenses en la próxima gran cosa que afectará a su industria, la inteligencia artificial.

En noviembre, el Departamento de Comercio publicó una lista de tecnologías, incluida la inteligencia artificial, que están bajo consideración para las nuevas reglas de exportación debido a su importancia para la seguridad nacional.
A los expertos en tecnología les preocupa que bloqueen la exportación de AI a otros países, lo cual ayudaría a otros países -léase China- a ganar mercado.

Los controles de exportación están siendo considerados mientras Estados Unidos y China participan en una guerra comercial. La administración de Trump ha criticado la forma en que China negocia los tratos con las compañías estadounidenses, a menudo requiriendo la transferencia de tecnología a los socios chinos como el costo de hacer negocios en el país. Y los funcionarios federales están presentando un argumento agresivo de que China ha robado la tecnología estadounidense a través del pirateo y el espionaje industrial.

Compañías tecnológicas, académicos y formuladores de políticas están pidiendo al Departamento de Comercio que vea con cuidado las reglas para exportar IA. EL argumento tiene tres puntos principales: las restricciones podrían dañar a las compañías en los EEUU y ayudar a los competidores internacionales; podrían sofocar las mejoras tecnológicas; y puede que no hagan mucha diferencia.

En agosto, el Congreso aprobó la Ley de Controles de Exportación de 2018, que agregó restricciones a la exportación a las «tecnologías emergentes y fundamentales». A mediados de noviembre, el Departamento de Comercio, encargado de supervisar las restricciones, publicó una lista de tecnologías para su consideración, incluidas varias categorías de la IA, como la visión por ordenador, el reconocimiento de voz y la comprensión del lenguaje natural.

Las restricciones afectarían la exportación de tecnología a ciertos países. Aunque no especifica cuáles, la propuesta del Departamento de Comercio apunta a países que han enfrentado el comercio y los embargos de armas en el pasado. Esos incluyen a China, Rusia e Irán.

El Departamento de Comercio declinó comentar sobre las restricciones propuestas, según publicó The New York TImes. Luego de recibir comentarios públicos, el departamento redactará un plan formal.

El dominio estadounidense en la inteligencia artificial está lejos de estar garantizado. China está invirtiendo miles de millones en la materia, tanto para uso comercial como militar. Y la experiencia que ha inundado Silicon Valley a lo largo de los años está comenzando a quedarse en casa, en parte debido a las restricciones de inmigración. Las investigaciones están apareciendo en todo el mundo, desde Toronto a Cambridge, Inglaterra y Pekín.

La Inteligencia Artificial es algo que los políticos llaman una tecnología de doble uso. Tiene aplicaciones comerciales inocuas, como ayudar a dirigir su automóvil o hacerle una pregunta a su teléfono. También tiene importantes usos militares, como ayudar a un robot armado a encontrar sus objetivos.

Los planificadores de defensa creen que la IA representa el próximo cambio notable en las armas militares, similar a la orientación táctica de las llamadas bombas inteligentes de hace una generación o las armas nucleares antes de eso. La AI también puede ayudar a los sistemas de vigilancia e incluso campañas de desinformación a través de software que puede producir fotos y videos falsos.

Pero se sabe que trazar una línea entre lo que es militar y lo comercial es extremadamente difícil. También es difícil poner una etiqueta de «hecho en Estados Unidos» en inteligencia artificial. La investigación sobre la tecnología a menudo es realizada en colaboración por científicos e ingenieros de todo el mundo.

Las empresas rara vez se aferran a los detalles de su IA y no trabajan como si se tratara de una receta secreta. Al contrario, comparten lo que aprenden, con la esperanza de que otros investigadores puedan desarrollarlo. El «avance» de una compañía es a menudo la última iteración de lo que muchos investigadores de empresas privadas y universidades han estado trabajando.

Mucho del código de IA se publica en sitios como Arxiv.org, un repositorio de investigación académica y corporativa. Entonces, muchos expertos en políticas creen que si los Estados Unidos restringen la exportación de IA en cuanto a los productos y servicios, tendrá poco efecto en el progreso de IA en China y otros países.

El Departamento de Comercio también podría restringir la exportación de tecnología de computación en la nube y chips de computadora relacionados con la inteligencia artificial. La nota de restricciones de exportación menciona ambos.

Amazon y Microsoft ya operan negocios de computación en la nube en China a través de socios locales, y Google siempre ha esperado hacer lo mismo. Amazon, Google y Microsoft declinaron hacer comentarios. Las reglas excesivamente restrictivas que impiden que los extranjeros trabajen con ciertas tecnologías en los Estados Unidos también podrían impulsar a los investigadores y las empresas a otros países.

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