El número de conexiones de IoT celular continuará superando el número de conexiones 5G, principalmente a personas, durante al menos cinco años. Ericsson predice que las conexiones de IoT celular alcanzarán los 4.100 millones para 2024, en comparación con los 1.900 millones de conexiones 5G.

Según el último Informe de Movilidad del proveedor sueco, su resumen semestral del estado del mercado, las tecnologías NB-IoT y LTE-M, que responden a lo que se denomina como casos de uso de Massive IoT, representarán alrededor del 45% de Conexiones celulares de IoT en 2024.

Estas tecnologías celulares se agrupan más comúnmente en la línea de área amplia de baja potencia (LPWA), junto con alternativas no celulares como LoRaWAN y Sigfox. Ericsson no hace estimaciones sobre estos.

El resto de su pronóstico de IoT celular incluye conexiones heredadas 2G y 3G M2M, que tienden a cambiar a NB-IoT y LTE-M con actualizaciones, más dispositivos IoT conectados a LTE y nuevas redes 5G.

Ericsson define estas últimas categorías como IoT de banda ancha, que requieren un área amplia, redes de mayor capacidad y IoT crítico, que requieren comunicaciones ultra fiables de baja latencia (URLLC), según lo establecido en la versión 16 de 3GPP para el estándar 5G. También tiene otra categoría de IoT, Industrial Automation IoT, para casos de uso industrial especializados.

Casi el 35% de las conexiones de IoT celular será de banda ancha IoT, con 4G conectando a la mayoría, dijo el fabricante. Los primeros módulos que soportan casos de uso de IoT crítico se esperan en 2020. Solo una pequeña fracción del total de las conexiones de IoT celular será IoT crítico en 2024.

Sin embargo, el nuevo pronóstico de Ericsson de cinco años dice que el volumen de conexiones 5G ha aumentado en el número de conexiones de IoT celular desde su edición del informe de noviembre. Su expectativa de 4.100 millones de dispositivos IoT celulares es consistente con la de hace seis meses; El pronóstico de 1.900 millones de dispositivos 5G es un avance en su pronóstico de 1.500 millones a partir de noviembre.

Ericsson dijo que los mercados «verticales» que utilizan Massive IoT (tecnologías LPWA celulares) incluyen «servicios públicos con medición inteligente, atención médica en forma de dispositivos médicos y transporte con sensores de rastreo».

El mercado de IoT de banda ancha (comunicaciones basadas en máquinas LTE), con velocidades de datos máximas en el rango de múltiples Gbps y la latencia de la interfaz de radio tan baja como 10 ms, también está prosperando, dijo, destacando los autos conectados y los relojes inteligentes.

La IoT crítica, que incluye implementaciones tanto de área amplia como de área local, haciendo uso de redes 5G con URLLC, servirá para casos de uso complejos como los sistemas de transporte interactivo en la industria automotriz, redes inteligentes con control en tiempo real y distribución de energía renovable en la industria de servicios públicos, y control en tiempo real de robots de fabricación en la industria de fabricación.

El segmento de IoT de automatización industrial estrechamente relacionado de Ericsson comprende casos de uso muy específicos, con los requisitos más exigentes, que incluyen redes de conexión temporal (TSN) e interoperabilidad industrial, provenientes de los sitios de fabricación e industriales. Será un segmento específico de 5G válido para casos de uso de área local y despliegues de redes privadas, anotó Ericsson.

Como la estandarización está en curso, Ericsson no incluyó un pronóstico para este segmento.

Sin embargo, reflejó el apetito por las redes privadas en el informe, señalando la necesidad de modernizar los sistemas de radio móviles terrestres, sentidos en el segmento de seguridad pública, y la transformación digital sentida por los industriales, como causas de este hambre en el mercado.

Este deseo se refleja, también, en el entorno regulatorio, señaló, que se ha movido para liberar espectro, al igual que con el modelo de intercambio de tres niveles para operadores inalámbricos y empresas que utilizan el antiguo espectro de 3550 MHz-3700 MHz en los EE. UU.

Un desafío clave para las implementaciones de redes privadas es cómo acceder al espectro. Hay tres alternativas: a través de los proveedores de servicios, la asignación directa por parte de los reguladores a las industrias, o mediante el uso de espectro con licencia compartida con asignación local.

Ericsson dijo: “La mejor opción dependerá de las condiciones de cada mercado. Las necesidades de comunicación de banda ancha móvil de las industrias y los gobiernos, donde los requisitos de conectividad de la red son comunes en todo el mundo, están configuradas para llevar a un mayor despliegue de redes privadas en los próximos años».

“Los primeros en adoptar este mercado, incluidas las principales organizaciones de servicios públicos y de seguridad, han elegido 3GPP LTE (y por inferencia 5G), y ahora están en proceso de implementar estas soluciones a nivel mundial. Se espera que muchas más industrias sigan en breve, lo que impulsará la adopción en el mercado más amplio de las tecnologías celulares 3GPP».

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