En los últimos dos años y medio, se han lanzado más de 70 redes de Internet de las Cosas de Banda Estrecha (NB-IoT) en todo el mundo. Por ahora no debería haber ningún misterio para los modelos de precios del operador, pero existen. Ninguna estrategia de precios puede verse como definitiva y, en la actualidad, todas las apuestas siguen vigentes.

T-Mobile Alemania ofrece un plan de tarifas LPWA de tres niveles, con una tarifa inicial única por conexión a cambio de una cantidad determinada de datos y 250 SMS enviados o recibidos. Las recargas están disponibles por la mitad del precio de la tarifa inicial, proporcionando la mitad de la asignación inicial nuevamente. Los compradores tienen 60 meses para usar la asignación, y como un contrato no recurrente puede terminar su conexión al final de cualquier mes. Se cobra una prima única por cada módulo ordenado de forma MFF2 o por identificación de suscriptor (SIM). Las cantidades mínimas por pedido son cinco SIM complementarias o 100 SIM integradas. Los planes brindan acceso a la red NB-IoT de T-Mobile en Alemania, así como a las redes 2G y 3G en 28 países europeos para roaming. Todas las tarifas incluyen el uso del Business Smart Connect Portal de T-Mobile para permitir que la empresa administre sus conexiones.

Orange Belgium, el hogar tradicional del negocio de IoT del Grupo Orange, tiene tres planes NB-IoT dirigidos a diferentes grupos de usuarios. La cobertura es solo a nivel nacional y, a pesar de funcionar en las redes NB-IoT, 2G, 3G y 4G de Orange, el rendimiento se limita a 20 Kbps, y 2G, 3G y 4G se soportan de manera efectiva por motivos de respaldo. Todos los planes de Orange se renuevan automáticamente con contratos anuales que se pagan por adelantado. Los planes «Maker» están dirigidos a desarrolladores que requieren un bajo volumen de tarjetas SIM. No hay un límite de datos específico, pero hay una política de uso justo de 1 megabyte por día. El acceso a la plataforma Orange Maker también está incluido. Mientras tanto, los planes empresariales menos costosos diseñados para un mayor volumen de pedidos tienen una asignación mensual de megabytes. El precio de la tarifa de inscripción / activación para todos los planes se reduce con la compra de más tarjetas SIM.

La mayoría de los operadores ofrecen planes que son amigables con pedidos de bajo volumen, aunque proporcionar esta flexibilidad al mismo tiempo que garantiza la rentabilidad puede complicar los detalles del plan de tarifas. Una excepción es China Telecom, cuya carga simple está diseñada para respaldar los compromisos comerciales a largo plazo y maximizar el volumen de ventas desde el principio. Esto no es sorprendente considerando la solidez de la oportunidad en China para NB-IoT, debido al apoyo estatal para los plazos de despliegue de la red y la subvención de hardware NB-IoT. China Telecom cobra una tarifa inicial por conexión que depende de la duración del contrato; cuanto más largo sea el plazo, menor será el costo por dispositivo cada año. Se agrega una prima por conexión cada 20.000 conexiones, una «tarifa de función de alta frecuencia», pero, lo que es más importante, la cantidad de tráfico no afecta el precio en ningún momento.

Mercados competitivos: Estados Unidos contra Rusia

Los planes de T-Mobile USA ejemplifican las restricciones que pueden aplicarse a los dispositivos en redes NB-IoT. El operador ofrece una tarifa fija para un número determinado de megabytes por año. Dependiendo de lo que expire primero, una empresa puede recargar para el mismo período de tiempo o la misma asignación al mismo precio. Cada dispositivo está limitado a diez transacciones de un solo paquete por hora a una tasa de rendimiento limitada. La cobertura no está garantizada en todo el país y no existe ninguna disposición para el roaming.

T-Mobile USA también ofrece un acuerdo en módulos NB-IoT por cinco dólares por pieza, pero solo con una compra mínima de 20.000 módulos durante un período de 12 meses. Común a todos los planes de T-Mobile USA es una regla que los clientes que consumen menos de 50 gigabytes por mes pueden estar sujetos a un rendimiento reducido, debido a la priorización de los datos cuando la red está congestionada. Como NB-IoT tiene una importancia estratégica, el pan y la mantequilla de T-Mobile es de banda ancha móvil, por lo que el IoT debe ocupar un segundo plano cuando sea necesario.

AT&T ofrece seis planes NB-IoT mensuales con diferentes asignaciones, más una «tarifa única» que tiene datos ilimitados por una tarifa anual fija. Estos son precisamente los mismos planes y tarifas que AT&T aplica a su red Cat-M. La renovación automática se produce cuando el plazo expira o cuando la asignación cae por debajo de 50 KB. Tampoco está disponible el roaming para NB-IoT. De manera similar, Verizon tiene 12 planes mensuales con diferentes asignaciones para diferentes tarifas, la más baja de las cuales está reservada solo para NB-IoT. Los planes se dividen en cuatro niveles; Verizon permite la agrupación de dispositivos para los planes dentro del mismo nivel, aunque, a diferencia de AT&T, Verizon actualmente no tiene ninguna tarifa NB-IoT con datos ilimitados. Se ofrecen plazos renovables mensuales o de uno y dos años, pero las diferencias de valor entre ellos no son evidentes.

El operador ruso MegaFon combina muchos de los mejores elementos de las estrategias de otros operadores: tiene un plan arancelario único para NB-IoT y, como China Telecom, no considera el tráfico en sus precios, pero difiere al ofrecer un servicio mensual recurrente en lugar de uno anual.

Al igual que T-Mobile, MegaFon también ofrece acceso inclusivo a su plataforma de Servicio de Monitoreo Máquina a Máquina (M2M), aunque no hay roaming disponible. La restricción principal para los clientes de MegaFon es geográfica, incluso a nivel nacional, con su cobertura NB-IoT concentrada en Moscú y San Petersburgo y una selección de ciudades mucho más pequeñas en Rusia. A la inversa, el competidor clave MTS tiene un plan de tarifas NB-IoT de tres niveles con una cantidad fija de datos por un costo anual, al igual que T-Mobile USA y con las mismas reglas de recarga. Ambos operadores rusos buscan optimizar la eficiencia del consumo de provisión de sus clientes al cobrar el servicio de IoT por kilobyte. Curiosamente, MTS también ofrece consultas para el despliegue de la cobertura NB-IoT en el territorio de un cliente, en caso de que falte cobertura nacional general.

Las apuestas están sobre la mesa

No hay consenso sobre la mejor manera de valorar la conectividad NB-IoT. Incluso dentro de los mercados competitivos, los operadores no han logrado alinearse y están experimentando con una variedad de estrategias, la mayoría de las cuales se asemejan a los planes de pago de Pay as You Go (PAYG).

En 2016, T-Mobile Alemania fue el primero en lanzar una tarifa NB-IoT y ya ha simplificado su esquema al adoptar la plataforma de M2M MVNO europeo, aunque su estructura de tarifas y precios difieren. T-Mobile Alemania también muestra que todavía hay una prima para las SIM de Factor de forma M2M (MFF), un posible cuello de botella para NB-IoT, ya que la MFF2 parece ser la opción natural para dispositivos económicos basados ​​en sensores. Hay poco roaming real disponible, solo respaldo a otras redes que no son de NB-IoT en el extranjero, con la mayoría de los operadores que no aprovisionan para roaming en absoluto.

Los planes de datos ilimitados nunca pueden acomodar el roaming, por lo que es probable que solo se utilicen para servicios domésticos. Pero esto puede no ser un problema, ya que NB-IoT es a menudo citado como el más adecuado para dispositivos que permanecerán estacionarios.

Muchas empresas aún están descubriendo lo que necesitan de su proveedor de servicios de IoT y una tarifa ilimitada de talla única simplifica las cosas, pero solo si realmente se ajusta a todas, es decir, es lo suficientemente asequible incluso para aquellas que requieren menos conexiones mientras que sigue siendo rentable para un transportista de aprovisionamiento. Como punto de comparación, el único plan ilimitado de AT&T es diez veces más caro que el más barato de China Telecom. Reparar los costos es importante, y la simplicidad es ideal, pero no debe ser a expensas de la facilidad de uso. Sin embargo, una clara tendencia a surgir en los precios de NB-IoT es el uso de la renovación automática en lugar del excedente tan pronto como caduque el plazo o la asignación de la tarifa de NB-IoT.

Con una conectividad masiva, los operadores deben administrar cuidadosamente sus recursos de red para mantener con éxito un servicio crítico para el negocio para las empresas. El costo superior de las redes con licencia exige una mayor calidad de servicio y el «mejor esfuerzo» en conectividad es inaceptable.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *