Amazon da un paso más en su camino hacia los vehículos autónomos al adquirir Zoox, una startup que hace seis años comenzaba en California. Zoox continuará como un negocio independiente dentro de Amazon, con la CEO Aicha Evans y Jesse Levinson, cofundador de la compañía y CTO, continuarán liderando el equipo, dijo Amazon.

Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero Financial Times informó anteriormente que Amazon pagaría más de USD 1.200 millones para adquirir Zoox.

«Zoox trabaja para imaginar, inventar y diseñar una experiencia de transporte autónomo de clase mundial», dijo Jeff Wilke, CEO de Global Consumer de Amazon, en un comunicado. «Al igual que Amazon, Zoox es un apasionado de la innovación y de sus clientes, y estamos entusiasmados de ayudar al talentoso equipo de Zoox a hacer realidad su visión en los próximos años».

No está claro de inmediato qué planea hacer Amazon con la tecnología de Zoox, pero es posible que pueda integrar las ofertas de Zoox en su red logística para ofrecer entregas más baratas y más rápidas, así como sus tiendas de comestibles sin cajero.

Zoox, valorado en USD 3.200 millones en una ronda de financiación hace dos años. En su sitio web dice que «está creando movilidad autónoma desde cero». La compañía recortó cerca de 100 empleos, o el 10% de su personal en abril, justo después de despedir a unos 120 trabajadores contratados.

No es un secreto el entusiasmo del CEO de Amazon, Jeff Bezos, sobre el potencial de la conducción autónoma. La compañía ha estado utilizando camiones autónomos desarrollados por Embark para transportar cargas en la autopista interestatal I-10.

A principios de 2019, Amazon lideró una inversión de USD 700 millones en la startup de vehículos eléctricos Rivian y también invirtió en Aurora, cofundada y dirigida por Chris Urmson, el ex jefe de tecnología de automóviles autónomos en Alphabet. Si bien la adquisición de Zoox es importante para los estándares de Amazon, la compañía tendrá que invertir significativamente en el negocio para finalmente llevar la tecnología al mercado.

Empresas como Waymo (Alphabet), Cruise (GM), Uber, Tesla, Ford y una serie de nuevas empresas han estado desarrollando tecnología de automóviles autónomos durante varios años. Sin embargo, los desafíos técnicos, operativos y regulatorios, incluyendo dónde y cómo probar los vehículos de manera segura, resultaron ser más desafiantes de lo previsto.

La tecnología de Zoox incluye ruedas que pueden girar de lado para maniobras estrechas, como un estacionamiento verdaderamente paralelo. La compañía había estado probando en carretera su tecnología autónoma en Toyota Highlanders modernizados en Las Vegas y San Francisco.

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