Un equipo de Amazon.com que audita los comandos de los usuarios de Alexa tiene acceso a los datos de ubicación y, en algunos casos, puede encontrar fácilmente la dirección de la casa de un cliente, de acuerdo con cinco empleados familiarizados con el programa.

El equipo, distribuido en tres continentes, transcribe, anota y analiza una parte de las grabaciones de voz recogidas por Alexa. El programa, cuya existencia reveló Bloomberg a principios de este mes, se creó para ayudar al asistente de voz digital de Amazon a comprender mejor y responder a los comandos.

Los miembros del equipo con acceso a las coordenadas geográficas de los usuarios de Alexa pueden escribirlos fácilmente en un software de mapas de terceros y encontrar residencias en el hogar, según los empleados, quienes firmaron acuerdos de no divulgación que les impiden hablar públicamente sobre el programa.

Si bien no hay indicios de que los empleados de Amazon con acceso a los datos hayan intentado rastrear usuarios individuales, dos miembros del equipo de Alexa expresaron su preocupación a Bloomberg de que Amazon estaba otorgando un acceso innecesariamente amplio a los datos de los clientes que facilitarían la identificación del propietario de un dispositivo.

En una declaración del 10 de abril que reconocía el programa de auditoría de Alexa, Amazon dijo que «los empleados no tienen acceso directo a la información que puede identificar a la persona o la cuenta como parte de este flujo de trabajo», publicó Bloomberg.

En una nueva declaración que responde a esta historia, Amazon dijo que “el acceso a las herramientas internas está altamente controlado, y solo se otorga a un número limitado de empleados que requieren estas herramientas para capacitar y mejorar el servicio al procesar una muestra extremadamente pequeña de interacciones. Nuestras políticas prohíben estrictamente el acceso o uso de los datos de los clientes por parte de los empleados por cualquier otra razón, y tenemos una política de tolerancia cero para el abuso de nuestros sistemas. Auditamos regularmente el acceso de los empleados a las herramientas internas y limitamos el acceso siempre que sea posible ”.

El equipo de servicios de datos de Amazon de Amazon, que administra las grabaciones de grabaciones de voz humana y otros datos que ayudan a entrenar el software de voz, la cantidad de miles de empleados y contratistas, distribuidos en sitios de trabajo desde Boston a Rumania e India.

Algunos de los trabajadores encargados de analizar las grabaciones de los clientes de Alexa utilizan una herramienta de Amazon que muestra clips de audio junto con los datos sobre el dispositivo que capturó la grabación. Gran parte de la información almacenada por el software, incluida la identificación del dispositivo y el número de identificación del cliente, no se puede vincular fácilmente a un usuario.

Sin embargo, Amazon también recopila datos de ubicación para que Alexa pueda responder con mayor precisión las solicitudes, por ejemplo, sugiriendo un restaurante local o informando sobre el clima en las cercanías.

En una demostración vista por Bloomberg, un miembro del equipo de Amazon pegó las coordenadas de un usuario, almacenadas en el sistema como latitud y longitud, en Google Maps. En menos de un minuto, el empleado había saltado de una grabación del comando de Alexa de una persona a lo que parecía ser una imagen de su casa y la dirección correspondiente.

No está claro cuántas personas tienen acceso a ese sistema. Dos empleados de Amazon dijeron que creían que la gran mayoría de los trabajadores del grupo Alexa Data Services eran, hasta hace poco, capaces de usar el software.

A veces, Amazon recoge los datos de forma predeterminada. El año pasado, la primera vez que un cliente le preguntó a un orador inteligente de Echo una pregunta relacionada con la ubicación, la compañía a menudo usaba la conexión a Internet del dispositivo para obtener su ubicación aproximada. Más recientemente, la compañía comenzó a usar la dirección de envío asociada con la cuenta de un cliente como la ubicación predeterminada de Echo.

Los datos de ubicación de Amazon no siempre son precisos, y no siempre se refieren a la ubicación de un Echo. La aplicación para teléfonos inteligentes de Alexa solicita a los usuarios que ingresen una dirección residencial cuando configuran un altavoz inteligente y también solicita permiso para usar los datos de ubicación del teléfono inteligente.

En una lista de preguntas frecuentes sobre Alexa, Amazon dice que usa la ubicación del dispositivo móvil para proporcionar respuestas y recomendaciones más relevantes, y para habilitar funciones como recordatorios diseñados para activarse cuando un usuario llega a un lugar determinado.

De acuerdo con uno de los empleados, una segunda herramienta interna de software de Amazon, disponible para un grupo más pequeño de trabajadores que etiquetan las transcripciones de las grabaciones de voz para ayudar a Alexa a clasificar las solicitudes, almacena más datos personales.

Después de marcar un número de identificación de cliente, esos trabajadores, llamados anotadores y verificadores, pueden ver las direcciones de la casa y el trabajo y los números de teléfono que los clientes ingresaron en la aplicación de Alexa cuando configuraron el dispositivo, dijo el empleado. Si un usuario ha elegido compartir sus contactos con Alexa, sus nombres, números y direcciones de correo electrónico también aparecen en el panel. Los datos están en el sistema, de modo que si un cliente dice «Enviar un mensaje a Laura», los revisores humanos pueden asegurarse de que los transcriptores escribieron el nombre correctamente para que el software aprenda a vincular esa solicitud con Laura en la lista de contactos.

Amazon parece haber restringido el nivel de acceso que los empleados tienen al sistema. Un empleado dijo que, hace tan solo un año, un panel de control de Amazon que detallaba los contactos de un usuario mostraba números de teléfono completos. Ahora, en ese mismo panel, algunos dígitos están ocultos.

Amazon limitó aún más el acceso a los datos después del informe de Bloomberg del 10 de abril, dijeron dos de los empleados. Algunos de los asociados de datos, que transcriben, anotan y verifican las grabaciones de audio, llegaron al trabajo para encontrar que ya no tenían acceso a las herramientas de software que habían utilizado anteriormente en sus trabajos, dijeron estas personas.

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