5G es la generación de tecnología celular de mayor crecimiento en términos de clientes. Según datos de Omdia, a diciembre de 2019 existen más de 17,7 millones de conexiones 5G en el mundo, cifra que representa un crecimiento del 329% respecto del tercer trimestre del año pasado y está 5 millones de suscriptores por delante de las proyecciones anteriores.

El rápido ascenso de la 5G es más favorable que durante el primer año de tecnologías de comunicaciones móviles anteriores como LTE, que ya alcanzó 5.300 millones de conexiones luego de diez años de funcionamiento. Si bien LTE pasó a estar disponible comercialmente durante el último trimestre de 2009, inicialmente lo utilizaban solo unos mil clientes de Europa Occidental. En 2010, América del Norte sumó 20.000 clientes LTE adicionales, con lo que la cantidad de conexiones totales en el mundo llegó a 23.250. Se requirieron unos 10 trimestres, o hasta el primer trimestre de 2012, para que 4G LTE alcanzara 17,9 millones de conexiones – aproximadamente la cifra donde se encuentra hoy la 5G. En el caso de la 3G, ese hito se logró recién en diciembre de 2010, tras 11 trimestres, mientras que la 2G lo alcanzó en diciembre de 1995, al cabo de 14 trimestres.

El rápido crecimiento de 5G se vio impulsado por una explosión de redes desplegadas con base en estándares del 3GPP. En la actualidad existen 59 redes 5G comerciales, una cifra que casi se cuadruplicaría hasta 200 para fin de 2020, según datos de TeleGeography.

América Latina y el Caribe cerraron 2019 con 1.237 suscripciones 5G (314% del 3T19 al 4T19) y 366 millones de suscripciones LTE (con un crecimiento del 5,4% trimestral).

Según José Otero, Vicepresidente de 5G Americas para América Latina y el Caribe, «5G es la tecnología wireless de mayor crecimiento en haber llegado a América Latina y el Caribe, y la primera generación de tecnologías inalámbricas celulares en desplegarse en la región durante su primer año de existencia. El 2019 vio la llegada de redes 5G comerciales en Puerto Rico, Trinidad y Tobago, Surinam, Uruguay y las Islas Vírgenes de Estados Unidos, y se prevé que durante 2020 comiencen a operar más redes 5G en la región.»

Para fin de 2020, Omdia proyecta que las conexiones 5G alcanzarán los 91 millones en el mundo, y América del Norte representará 13.9 millones de ese total. América Latina y el Caribe tendrán 1,5 millones de suscriptores al cierre del año. Al mismo tiempo, las conexiones 4G LTE en el mundo alcanzarían los 5.900 millones, de los cuales 513 millones (6,1% de crecimiento anual) provendrán de América del Norte, y 397 millones (8,6% de crecimiento anual) corresponderán a América Latina y el Caribe.

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